華盛頓誕辰日:從喬治·華盛頓簡樸的生日到大型優惠和三天週末

(SeaPRwire) –   諾福克, 維吉尼亞—與其他建國元老相同,喬治·華盛頓對公開慶祝他的生活這件事感到不自在。他是一位新生的共和國的領導人,而不是暴君。

儘管如此,這個國家將在星期一再次紀念這位首位美國總統,而這距離他出生已經過了 292 年。

總統日的意義發生了巨大變化,從 18 世紀,華盛頓認為它大多不值得注意,並且充滿了工作,到現在它已成為消費狂歡節。對於一些歷史學家來說,這個節日已經失去所有明顯的意義。

歷史學家亞歷克西斯·科伊是《你永遠不會忘記你的第一次:喬治·華盛頓傳》的作者,她說,她對總統日的看法與對華盛頓特區以他命名的宏偉紀念碑沒有什麼不同。

她說:「這個節日應該是紀念華盛頓的,但你真的能指認出任何看起來或聽起來像他的東西嗎?」「傑斐遜和林肯被描繪成擁有四肢和鼻子的人,而且他們的名字與紀念館有關。而他只是一個。他已被磨損到完全沒有任何可識別的特徵。」

以下是事情如何演變的說明:

華盛頓的生日

華盛頓出生於 1732 年 2 月 22 日,在維吉尼亞州波托馬克河附近的波普斯溪種植園。

然而,從技術上講,他在使用中的古老儒略曆下於 2 月 11 日出生,這種曆法在他生命的頭 20 年中仍在使用。格里曆旨在更準確地標記太陽年,於 1752 年採用,增加了 11 天。

管理他的遺產的組織 Mountvernon.org 的說法,無論如何,華盛頓對自己的生日幾乎沒有關注,倖存的記錄中沒有提及在弗農山舉行的慶祝活動,而他的日記顯示他經常努力工作。

科伊說:「如果他隨心所欲,他就會待在家里與家人在一起。」「也許一些心愛的侄子和侄女(和朋友)拉法葉侯爵會很理想。還有瑪莎的自製蛋糕食譜。就這樣。」

當華盛頓擔任總統時,他與他同時代的政府同僚慶祝了他的生日,但並不總是如此。

科伊說,在他前兩次任期中,除了他任職的最後一個生日,國會投票決定每年休會一小段時間來進行紀念活動。到那時,華盛頓已經不再那麼受歡迎,黨派之爭很嚴重,包括托馬斯·傑斐遜在內,他的許多最初內閣成員都不在了。

科伊說:「他們表現出對他的聯邦主義政策的不屑的一種方式就是,在他的生日期間繼續工作。」

國會圖書館確實注意到,一位名叫羅尚博伯爵的法國軍官在 1782 年舉辦了一場舞會來慶祝華盛頓的 50 歲生日。

在他去世後

華盛頓非常清楚自己作為總統的首次就職,以及它與英國王室的不同之處。他說不想被像國王一樣受到尊崇,費城天普大學的歷史學教授塞思·布魯格曼說。

然而,他說,在華盛頓於 1799 年在 67 歲時去世後,他的紀念品市場幾乎立即興起,人們搶購陶器和描繪他為神聖人物進入天堂的蝕刻複製畫。

布魯格曼說:「即使在那個早期時刻,美國人還是將消費者主義與愛國記憶混為一談」,他的著作包括《喬治·華盛頓出生於此:記憶、物質文化和國家紀念碑的公共歷史》。

使其正式化

直到 1832 年,即他誕生的一百年紀念日,國會才成立一個委員會來安排全國性的「遊行、演說和節日」,根據國會研究服務中心所述。

而正式將他的生日定為哥倫比亞特區聯邦雇員的法定節日,則直到 1879 年。

官方名稱為華盛頓誕辰,儘管它現在非正式地稱為總統日。人們已經爭論是否也應該紀念林肯總統,因為他的生日也在附近,在 2 月 12 日。

國會圖書館表示,少數州,包括伊利諾伊州,將林肯的生日視為公眾假期。一些州則在總統日紀念林肯和華盛頓。

但在聯邦層面,這一天仍然是華盛頓的生日。

轉變為消費主義

根據國家檔案館《序言》雜誌 2004 年的一篇文章,到 1960 年代後期,華盛頓的生日是九個特定日期的聯邦節日之一,這些節日分別在不同的日子裡。國會投票決定將其中一些節日移到星期一,部分原因是擔心政府工作人員在節日在 midweek 時缺席。但立法者也注意到這對經濟的明顯好處,包括在三天週末提升零售銷售額和旅遊業。

統一星期一節假日法案於 1971 年生效,將總統日移至 2 月的第三個星期一。歷史學家 C. L. Arbelbide 在 Prologue 中寫道,銷售活動猛增。

布魯格曼說,華盛頓和其他建國先父「一定會深切擔憂」這個節日如何被商業和私人利益所佔領。

布魯格曼說:「他們對公司非常緊張。」「這並不是說他們禁止它們。但他們認為公司就像 маленькая 共和國,可能會威脅到共和國的權力。」

科伊是華盛頓智庫新美國基金會的研究員,她說,到目前為止,這一天已經沒有任何可識別的傳統。

科伊說:「沒有反思的時刻」。她補充說,鑒於今天人們對這個職位的普遍犬儒主義,這種反思「可能是一個好主意」。

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